Het openbaar vervoer in Helsinki

Toen ik voor het eerst het openbaar vervoer in Helsinki gebruikte dacht ik dat mijn reiskaart net zo werkte als de ov-kaart. Maar het gaat hier helemaal niet over inchecken en uitchecken. De kaart op zak hebben is al genoeg. In eerste instantie leek het dus ook alsof iedereen zwart reed. Je kon niet zien of iemand een geldige reiskaart had of dat iedereen gewoon gratis ritjes met de trein maakte. Het gehele systeem is gebaseerd op het vertrouwen. Wauw.

De reiskaart is een beetje hetzelfde principe als de ov-chipkaart. Je koopt een kaart en daarbij kun je geld op je kaart zetten of een abonnement. Die abonnementen zijn overigens geldig voor al het openbaar vervoer. Voor €24,- per maand reis ik onbeperkt met bus, trein, metro en tram in de Helsinki regio. Probeer dat maar eens in Nederland.

Walk right in...

Er zijn hier geen hokjes die alleen open gaan als je je kaart erbij langs houdt. De trein, tram en metro zijn open voor iedereen en zwart rijden gaat eigenlijk heel gemakkelijk. Er zijn af en toe controles en als je gepakt wordt kost het je €80,-. Maar controle is er vaker niet dan wel. Zoals ik in de trein van Groningen naar Amsterdam misschien wel drie keer een conducteur zie, heb ik er hier in de afgelopen maand nog twee keer een controleur gezien. Terwijl ik elke dag in de trein zit. Je zult misschien denken dat het dan misschien zonde is van je geld en dat je ook best zwart kunt rijden als er zo weinig wordt gecontroleerd, maar de Finnen zijn erg betrouwbaar en kopen gewoon heel netjes hun kaartje. Heel erg anders dan Nederland.

Het openbaar vervoer is ook heel erg gemakkelijk te gebruiken. We hebben maar één metro lijn dus verdwalen of de verkeerde metro nemen is wel heel erg lastig. De reiskaarten of gewone dagkaartjes kun je werkelijk overal kopen en ondanks dat de Finse namen erg lastig zijn is de Zweedse versie eronder geschreven.. Die zijn soms iets gemakkelijker te begrijpen plus de trein en metro stations zijn erg makkelijk bereikbaar voor rolstoelgebruikers. Het beste van allemaal: de treinen, metro en trams rijden vaak. De metro komt om de vier minuten, de trein om de tien minuten en de bus om de vijftien minuten. Wat een verwennerij als je gewend bent dat de bus om het uur komt.

En het allerbeste van allemaal, vertraging komt nauwelijks voor in het woordenboek van het openbaar vervoer in Finland!